Más riesgo de demencia o deterioro cognitivo tras un ictus

Disminuye el flujo sanguíneo hacia el cerebro

El deterioro cognitivo o la demencia pueden aparecer con mayor probabilidad en las personas que han padecido un ictus, explica el doctor Pedro Gil Gregorio, jefe del Servicio de Geriatría del Hospital San Carlos de Madrid. Este especialista ha participado en el 58º Congreso de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG), centrado en el tratamiento del ictus en las personas mayores. La relación entre la enfermedad cerebrovascular crónica y la neurodegeneración ha sido uno de los temas que se han tratado este encuentro.

Las enfermedades cerebrovasculares suponen una disminución del flujo sanguíneo en el cerebro y pueden afectar de manera transitoria o permanente a la función de la zona cerebral enferma, que puede ser un área pequeña o más generalizada. Estudios epidemiológicos realizados en España muestran una incidencia de 150 casos por cada mil habitantes al año.
riesgo de demencia o deterioro cognitivo tras un ictus
 

Factores que predisponen al ictus

Estas enfermedades representan un grave problema de salud pública y suponen, además, una considerable carga socioeconómica. Aproximadamente, la mitad de las personas que sobreviven a un ictus sufren algún grado de incapacidad y de ellos, cerca del 20% requieren cuidados hospitalarios especializados a largo plazo.

Entre los factores que predisponen a sufrir un ictus se encuentran los que no son modificables, como la edad, el género o la raza, y los que pueden modificarse y, por lo tanto, son prevenibles, como la hipertensión arterial, diabetes, dislipemia, obesidad, tabaquismo o apnea del sueño.

En los últimos años, la mortalidad por ictus ha descendido en todos los países. El motivo de esta disminución puede encontrarse en una menor incidencia por la prevención primaria de la enfermedad vascular o por un aumento de la supervivencia y, por lo tanto, de la prevalencia, gracias a mejores cuidados durante la fase aguda y las siguientes.

Lesiones cerebrovasculares en personas mayores

En el Congreso de la SEGG, los expertos destacaron que entre el 50 y el 85% de los cerebros de personas que mueren entre los 80 y los 90 años muestran lesiones cerebrovasculares apreciables. Entre las patologías vasculares detectadas en el cerebro del anciano se encuentran la angiopatía amiloidea cerebral, la ateroesclerosis cerebral y la disfunción de la barrera hematoencefálica, que causa lesiones en la sustancia blanca, microinfartos, microsangrados e infartos lacunares.

Los factores vasculares juegan un papel patogénico en el desarrollo de la demencia, según recientes investigaciones citadas por el doctor Pedro Gil Gregorio durante el Congreso. Esto es debido a que se deteriora el delicado balance entre los requerimientos energéticos y el aporte sanguíneo resultado en una regulación al alza de la producción de beta amiloide y un deterioro en la eliminación de beta amiloide, explicó el especialista en geriatría del Hospital San Carlos.
Lesiones cerebrovasculares en personas mayores
 

Envejecimiento y neurodegeneración

Cada vez hay más evidencias que sugieren que en el envejecimiento y en la neurodegeneración existe una disminución de la densidad vascular y patología microvascular y mayores indicios de que la enfermedad cerebrovascular precede y/o acompaña a la disfunción cognitiva y neurodegeneración.

Un reciente estudio que analizó la enfermedad cerebrovascular en 5.715 autopsias realizadas en el National Alzheimer Coordinating Center (NACC) confirmó la prevalencia de la enfermedad cardiovascular en el Alzheimer, así como los efectos que provocan tanto el Alzheimer como la enfermedad cardiovascular en los procesos cognitivos.

Se puede buscar, explica el doctor Gil Gregorio, un puente de conexión entre la patología vascular y los procesos neurodegenerativos. Además, surgen nuevos tipos y subtipos de deterioro cognitivo que afecta especialmente a la población anciana y que pueden ser una representación de procesos vasculares y degenerativos como es la esclerosis hipocámpica, sostiene el geriatra.